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La importancia del coste de oportunidad en la toma de decisiones

El papel que juega el coste de oportunidad en la toma de decisiones es fundamental para tomar decisiones acertadas, sin embargo, a menudo se pasa por alto, un error que puede hacerte perder mucho tiempo, dinero y energía.

El concepto de coste de oportunidad viene de la teoría económica, pero no te asustes, es un concepto muy sencillo, aunque conviene que lo entiendas para tomar mejores decisiones en tu vida y tus proyectos.

1. ¿Qué es el coste de oportunidad?

El coste de oportunidad es el valor de la mejor alternativa que desechas cuando tomas una decisión.

Supongamos que debes tomar la decisión de elegir entre una de estas tres alternativas: A, B o C.

Imagina que rápidamente desechas la opción A por parecerte la más inadecuada y ahora debes elegir entre la B y la C.

Finalmente, te decantas por la opción B.

En este caso tu coste de oportunidad es la opción C, ya que es la mejor alternativa a la que renuncias por elegir la opción B.

2. ¿Por qué es tan importante el coste de oportunidad en la toma de decisiones?

El coste de oportunidad tiene gran importancia en la toma de decisiones ya que te hace ver el coste real de tu decisión, incluyendo aquello a lo que renuncias, algo que es muy fácil pasar por alto si no tienes interiorizado este concepto.

Además, tomar en cuenta el coste de oportunidad:

  • Te hace ser más objetivo.
  • Te obliga a decidir no solo en base a lo que ganas, sino también en base a lo que renuncias.
  • Te hace tomar consciencia de que estás tomando una decisión de forma consciente y no dejándote llevar por las circunstancias.

Siempre que vayas a tomar una decisión o debas elegir entre varias alternativas pregúntate cuál es tu coste de oportunidad.

3. El coste hundido como irrelevante para la toma de decisiones

Unido al coste de oportunidad se encuentra el coste hundido.

Imagina la siguiente situación:

Es viernes a la tarde y tienes tiempo para ir al cine o jugar a los bolos con tus amigos.

Finalmente, decides ir al cine a ver una película que tiene buena pinta.

(En este caso, el coste de oportunidad es el de ir a jugar a los bolos).

Una vez en el cine y tras media hora de película te das cuenta de que no te gusta y no te va a gustar la película. Lo lógico es que te levantes y te vayas, sin embargo, piensas en los 7€ que te ha costado la entrada y decides quedarte a amortizar ese dinero.

Sin embargo, los 7€ de la entrada es un coste hundido. Tanto si te quedas viendo la película como si te vas, ese dinero ya lo has perdido. Lo que te queda es irte del cine y aprovechar el tiempo en cualquier otra cosa que te satisfaga más que esa película.

Situaciones que son una variante de la anterior nos suceden a menudo en nuestro día a día. Tomamos decisiones en base a un coste hundido que no vamos a recuperar, algo que es totalmente irracional y la teoría económica lo sabe.

El coste de la entrada es el mismo si decides quedarte hasta el final de la película, como si decides irte, por lo que ese coste no debe tenerse en cuenta para tomar la decisión. En ese caso podrías tener en cuenta el tiempo, el cual puedes pasarlo viendo una película que no te gusta, o haciendo cualquier otra actividad.

Cualquier coste hundido que se encuentre en todas las alternativas a la hora de tomar una decisión no debe ser tenido en cuenta. Tanto en decisiones personales, como profesionales.

4. El coste de oportunidad en tu negocio y en tu vida

Cada decisión que tomas a nivel personal o profesional tiene un coste, que a menudo se queda oculto, que es el coste de oportunidad.

Incluso en aquellas ocasiones en las que la decisión es cambiar algo, o quedarte como estás, también tiene un coste de oportunidad.

Pongamos el caso de que estás dudando entre dejar tu trabajo por cuenta ajena y lanzarte a emprender, o seguir en tu trabajo como hasta ahora.

Por un lado, debes tener en cuenta el coste de oportunidad de dejar tu trabajo: sueldo fijo, estabilidad, seguir en tu zona de confort, etc.

Pero en ningún caso debes olvidarte del coste de oportunidad de seguir en tu trabajo actual: no darte la oportunidad de crear tu proyecto, de hacer las cosas a tu manera, de ganar más dinero en un futuro, etc.

Pregúntate por el coste de oportunidad y toma mejores decisiones en el futuro.

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